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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Gatton Park

Le “Gatton Park” est un décor naturel de paysage idyllique de la “Royal Alexandra and Albert School”.

Les éléments principaux du paysage, lacs, cours d’eau, formes du paysage et les ceintures d’arbres formant un périmètre, ont été conçus au XVIIIe siècle par ‘Capability’ Brown autour de la maison privée de Sir George Colebrooke. Au XIXe siècle et au début du XXe siècle, les jardins furent aménagés dans le style de l’époque à proximité du “Hall” (manoir) et comprenaient en autre un grand jardin alpin conçu par l’entreprise James Pulham et Fils et un jardin japonais. Sir Jeremiah Colman, un négociant en moutarde, s’intéressait beaucoup à la culture des orchidées, acheta la propriété et installa beaucoup de serres d’orchidées, d’œillets et autres plantes. A la suite d’un terrible incendie en 1934, la maison fut reconstruite, mais les Colman quittèrent les lieux. Après la guerre, la propriété et environ 100 hectares accueillirent la Royal Alexandra and Albert School.

Après des années de délaissement, les jardins sont maintenant restaurés et entretenus avec amour par un groupe de volontaires. Le parc est accessible au public l’après-midi du premier dimanche du mois, de février à octobre. Les groupes de particuliers peuvent prendre part à des visites commentées à d’autres moments. Le Hall et également le site du parc peuvent être loués pour des réceptions ou d’autres événements.

Sir James Colebrooke acheta le Gatton Park avec les espaces d’agrément environnants, le potager et le verger en 1751 à William Newland. Sir George Colebrooke, un banquier et plus tard président de la East India Company, hérita de Gatton Park de son frère en 1761 et resta propriétaire du domaine jusqu’en 1774.

Il fit appel à Lancelot ‘Capability’ Brown pour conseiller et conduire le développement du site, principalement entre 1762 et 1768, mais aussi au cours des années suivantes. Une somme totale de 3.055 £ est notée dans le livre de comptabilité de Brown, sans compter les séjours postérieurs. Cela représentait à l’époque une somme considérable et signifie qu’un grand nombre de travaux avaient été accomplis.

En 1798, le domaine fut acquis par Sir Mark Wood. Durant les trente-deux ans où il fut propriétaire, il effectua beaucoup de transformations et fit agrandir le domaine. Les administrateurs du cinquième Lord Monson achetèrent le domaine en 1830 et la propriété resta dans sa famille jusqu’en 1888. Après la mort du septième Lord Monson, Sir Jeremiah Colman de l’entreprise de moutarde Colman acquit le domaine. En 1893 Colman, un féru horticulteur d’orchidées, engagea H. E. Milner afin de réaménager les jardins et d’améliorer l’organisation du parc. La “Foundation of the Royal Alexandra and Albert School” acheta la majeure partie du site en 1948 et y installa une école et un internat qui existent encore aujourd’hui. En 1952, la famille Colman fit don de 40,5 hectares de parc, situés à l’ouest du site, au National Trust.

Le Gatton Park se trouve sur les flancs inférieurs des North Downs, à 3 km au nord de Reigate. Le site s’étend sur 234 hectares, dont 11 hectares de lac au coin sud-est. La North Lodge, un “cottage orné” au toit en chaume marque l’entrée du site, du côté de la Rocky Lane. Le chemin continue vers l’ouest et il passe au nord devant le Town Hall (mairie) de Gatton, un bâtiment ouvert sur les côtés de style néoclassique avec huit colonnes doriennes, datant du XVIIIe siècle. La construction rappelle le fait que Gatton était un “Rotten Borough” (bourg pourri) jusqu’à la réforme parlementaire de 1832 : malgré le petit nombre d’électeurs, deux membres députés furent envoyés au parlement. Au sud du chemin se trouve l’Eglise St. Andrew datant à l’origine du XIIIe siècle, mais restaurée dans le style Gothique en 1834 par le cinquième Baron Monson.

La demeure, le “Gatton Hall” est située sur la crête de la colline d’où on a une vue panoramique sur le site du parc avec de nombreux arbres anciens, antérieurs à l’aménagement du paysage réalisé au XVIIIe siècle. Le terrain descend à partir de la terrasse sud du jardin (maintenant des courts de tennis asphaltés) vers le lac. La plupart des bâtiments scolaires sont situés au nord du Hall et ne coupent pas ainsi la vue sur le site historique de parc. Un chemin mène de l’extrémité est de la terrasse vers le sud du Hall, en passant par une arche à sec existant depuis 1838 et construite en pierre locale de Gatton. Il traverse ensuite une voie de service qui mène aux potagers, alors que le chemin partant du haut de l’arche va au jardin alpin de l’Epoque Edouardienne. En 1912, Colman fit appel à des sans-emploi pour creuser dans la pente du terrain descendant à pic à l’est de la maison. L’entreprise J. Pulham and Son construisit le jardin alpin, les mares et les cascades en utilisant de la “Kentish Ragstone” (pierre calcaire tendre du Kent) et leur propre pierre artificielle appelée “Pulhamite stone”. A l’ouest du Gatton Hall, Colman et E. H. Milner avaient également aménagé un espace, mais celui-ci est maintenant couvert d’arbres et de buissons.

Le Jardin Japonais se trouve entre l’étang “Engine Pond” et le “Serpentine”, une petite surface d’eau conduisant au Lac. Il fut aménagé entre 1911 et 1912 et il présentait entre autres beaucoup d’attractions, un pont rustique, des lanternes japonaises, des plantes marécageuses, des bambous et une maison d’été, comme on pouvait le lire dans une description de 1913.

La caractéristique principale du paysage du parc est constituée par le Lac où se trouve une île sur laquelle nichent vingt couples de hérons. A l’extrémité sud du lac, il y a un bâtiment moderne, le “Temple Lodge”, son nom rappelant qu’il se situe sur le site où se trouvait autrefois un temple du XVIIIe siècle. On peut faire le tour complet du site du parc au sud du Hall en prenant un chemin pédestre passant au sud du Lac et offrant une vue sensationnelle en direction du nord. Les grands jardins potagers, entourés d’un mur, se situent au nord-est de la demeure et il reste peu des serres d’autrefois.

Après des années de délaissement, les jardins sont maintenant restaurés et entretenus avec amour par un groupe de volontaires. Le parc est accessible au public l’après-midi du premier dimanche du mois, de février à octobre. Les groupes de particuliers peuvent prendre part à des visites commentées à d’autres moments et le manoir, y compris le site, peut être loué pour des réceptions ou autres événements.

 

Adresse:
Gatton Park, Reigate, Surrey, RH2 0TD
Tel.: 01737 649054
Email: patpay@gatton-park.org.uk
Web site: www.gattonpark.com

Propriétaire:
Foundation of the Royal Alexandra and Albert School

Horaires d’ouverture:
1er dimanche, du Février au Octobre, 13.00 – 17.00. Aussi des “Open Days”, voir site web.
Visite guidée (2 heures): 13.30, 14.00 et 14.30 et au RDV

Prix:
Adultes: £ 5,00; Enfants: gratuit

Programme culturel et expositions:
Oui, voir site web pour les détails

Informations touristiques:

  • Boutique: Vente de cadeaux
  • Restaurant: Terrasse/salon où sont proposés des rafraîchissements
  • WC: oui
  • Parking: oui
  • Bancs dans le parc: oui
  • Durée moyenne de séjour: 3 heures
  • Accès adapté aux personnes à mobilité réduite: Oui

Programme pour enfants: oui

Carte du domaine et autres informations concernant le parc: oui

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