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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Gawsworth Hall

Qui veut prétendre avoir vu le Cheshire, doit avoir vu Gawsworth. Le village est extrêmement beau et le “hall” (manoir) est un bâtiment à colombages en noir et blanc datant du XVe siècle.

Au Moyen-Âge, Gawsworth était la propriété de la Famille Fitton. Après la mort d’Edward Fitton V en 1643, une dispute concernant la succession s’enflamma et dura jusqu’en 1712. Elle se termina par un duel dans le Hyde Park, l’un des duels les plus célèbres de l’histoire anglaise.

Les limites du jardin de Gawsworth Hall sont bien définies. Une chaîne de cinq étangs à poissons, servant à l’origine de viviers pour le manoir, constitue le secteur nord. A l’ouest, il y a un chemin en hauteur duquel on a une belle vue sur le jardin, le parc et en arrière-plan sur la Cheshire Plain et le Nord du Pays de Galles situé à l’ouest et sur le Cloud et les Pennines situées à l’est. Le “Wilderness Garden” (jardin sauvage) est une petite surface plantée de tilleuls âgés. Le jardin d’agrément principal fut développé seulement à partir des années 1960, où il a été aménagé de parterres formels et d’une fontaine au centre des surfaces engazonnées.

Mary Fitton fut Demoiselle d’Honneur de la Reine Elizabeth 1re. Elle aurait été la “Dark Lady” mentionnée dans les sonnets de Shakespeare et on dit que son fantôme hante le manoir, le cimetière attenant à l’église et le presbytère. Il paraît aussi que le fantôme de “Old Maggoty” hante la forêt.

Aujourd’hui, la demeure abrite une belle collection de meubles et de peintures et les jardins constituent un superbe décor de fond pour les spectacles de théâtre et de musique pour tous les goûts : de Shakespeare à Conan Doyle et du Jazz à la Folk Music

Qui veut prétendre avoir vu le Cheshire, doit avoir vu Gawsworth. C’est un joli village, un endroit paisible et magnifique, considéré comme l’un des endroits les plus beaux du Cheshire. Cette vaste commune comprend des cottages et des fermes dispersés se fondant avec les nobles églises, manoirs, étangs et les voies ombragées.

Le “Gawsworth Hall” (Manoir) est un bâtiment à colombages en noir et blanc datant du XVe siècle, lorsque la maison normande originale fut transformée. La chapelle médiévale est supposée dater d’avant 1365. Aujourd’hui, le cadre formé par le manoir et les lacs et jardins environnants constitue un superbe décor de fond pour le théâtre d’été, attirant plus de mille spectateurs et satisfaisant tous les goûts. La richesse de l’histoire du Gawsworth Hall contribue aux mythes et légendes racontés.


Au Moyen-Âge, Gawsworth était la propriété de la Famille Fitton. Edward Fitton V (1550-1606) était un ami de Sir Walter Raleigh. La maison normande originale fut transformée en 1480. Après la mort d’Edward Fitton V en 1643, une dispute concernant la succession s’enflamma et dura jusqu’en 1712. Elle se termina par un duel dans le Hyde Park, l’un des duels les plus célèbres de l’histoire anglaise. Le domaine coûta ainsi la vie aux deux duellistes, Lord Mohun et le Duc of Hamilton. En 1725, le domaine passa à la Famille Harrington et resta dans la famille jusqu’en 1955.

Les opinions au sujet des origines des premiers jardins modernes sont divergentes. Certains croient que ces jardins furent aménagés au début du XVIIe siècle, dans le cadre de l’agrandissement du “Old Hall”. D’autres pensent qu’ils furent aménagés plus tard au cours du XVIIe siècle, après que le Comte de Macclesfield ait pris le contrôle du domaine.

Les limites du jardin sont bien définies. Une chaîne de cinq étangs à poissons, servant à l’origine de viviers pour le manoir, constitue le secteur nord et s’étire d’est en ouest. Les étangs à poissons sont séparés les uns des autres par une digue sur laquelle il y a une route ou un sentier. L’étang situé le plus à l’ouest est maintenant asséché. Une tour située à l’est servit de pigeonnier ou de tour d’observation. Aujourd’hui, ce bâtiment à trois étages couvert d’un toit de forme pyramidale est une habitation. Les trois autres côtés du jardin sont délimités par un mur en briques vieux de 400 ans.

Dans la moitié ouest du jardin, il y a un chemin en hauteur duquel on a une belle vue sur le jardin, le parc et en arrière-plan sur la Cheshire Plain et le Nord du Pays de Galles situé à l’ouest et sur le Cloud et les Pennines situées à l’est. Un nombre de terrasses se trouvent à l’est du jardin, l’une d’entre elles étant le “Wilderness Garden” (jardin sauvage). Ce jardin est une petite surface plantée de tilleuls âgés, aménagé à l’origine de manière formelle.

Le jardin d’agrément principal a été ajouté récemment. Son développement a eu lieu seulement à partir des années 1960, où il a été aménagé de parterres formels et d’une fontaine au centre des surfaces engazonnées.

Les jardins comptent parmi les plus beaux jardins du Cheshire. L’eau des fontaines gargouille et on entend l’écho lugubre des corbeaux perchés dans les arbres proches, comme il y a des siècles. Les jardins constituent également un superbe décor de fond pour les spectacles de théâtre et de musique allant de Shakespeare à Conan Doyle et du Jazz à la Folk Music.

La Famille Fitton était en pleine réussite au XVIe siècle. Edward III était un ami de Sir Walter Raleigh. En 1596, Mary Fitton fut Demoiselle d’Honneur de la Reine Elizabeth 1re. Elle était renommée pour sa beauté, elle survécu à deux maris et elle avait beaucoup d’amants. Cependant, elle fut exclue et même emprisonnée dans la Tour de Londres à la suite de son aventure amoureuse avec le Comte de Pembroke, ce qui outragea la “Virgin Queen” et fut un grand scandale à l’époque. La légende dit que Mary Fitton se lia d’amitié avec William Shakespeare et qu’elle aurait été la “Dark Lady” mentionnée dans les sonnets de Shakespeare. On dit que l’esprit de Mary hante le manoir, le cimetière attenant à l’église et le presbytère où l’on entendit des bruits de bris de verre. Il paraît que sa dépouille mortelle se trouverait sous le sol de l’église.

Samuel Johnson résida à Gawsworth et il était connu sous le nom de “Old Magotty”. “Magotty” est un mot venant de l’ancien dialecte du Cheshire et signifie une personne fantasque, désagréable et de mauvaise humeur. Johnson était poète, musicien et acteur au XVIIIe siècle et même bouffon à la Cour Royale. Sa célébrité de courte durée le rendit égoïste et il insistait à être nommé “My Lord Flame”, d’après un personnage de l’une de ses pièces de théâtre. Lord Harrington lui céda une maison à Gawsworth. Johnson disposa qu’après sa mort, il fut enterré dans la forêt où il aimait se promener dans ses dernières années, et non au cimetière attenant à l’église. La forêt porte maintenant son nom et on peut encore y voir sa tombe. On dit que son esprit hante la forêt et que si vous faites assez longtemps le tour de sa tombe, il reviendra dans le monde des vivants.

De nos jours, le propriétaire porte toujours le titre de “Lord of the Manor and Patron of the Living of Gawsworth”. Le cadre de structure de la maison à colombages est ouverte et visible. Le Gawsworth Hall possède une belle collection de meubles et de peintures, ainsi que des vitraux de style William Morris, conçus par Burne-Jones.

 

Address: Gawsworth Hall, Church Lane, Macclesfield
Cheshire, SK11 9RN
Telephone: + 44 (0)1260 223456
Fax: + 44 (0)1260 223469
Email: enquiries@gawsworthhall.com
Website: www.gawsworthhall.com

Opening times:
Easter Weekend 2005: Good Friday to Easter Monday: 2pm – 5pm.
30 April to 18th June: Sunday to Wednesday 2pm – 5pm and
Bank Holiday Saturdays 19th June – 31st August Open Daily: 2pm – 5pm
1st September to 25th September: Sunday to Wednesday 2pm – 5pm

Admission Prices:
Adults: £5.00 Children (under 16): £2.50 Coach Parties:£4.00

Events/Exhibitions:
see www.gawsworthhall.com/events.html

Customer Services:

  • Snacks and refreshments are available in the Orchard Rooms, together with a fully licensed bar.
  • Between June and August, the garden presents a wide range of open air theatre events in their all seated, covered auditorium.
  • Free Car Park
  • Seats/Benches: There are Disabled facilities

How to get there by car: From M6 motorway, exit junction 18. Follow A54 towards Congleton. Go through Congleton and follow A536 towards Macclesfield (Congleton Road). Follow road until reach village of Warren. You will see a church on left, turn right opposite church into Church Lane. Follow signs for Gawsworth Hall.