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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Hawkstone Park

Le paysage dramatique du “Hawkstone Park” et de ses folies ne s’accorde pas trop avec le paysage rural environnant du Shropshire. Ce magnifique parc ondulant avec son paysage spectaculaire et magnifique correspond plus à l’idée et la notion originales du Pittoresque.

Depuis le XVIe siècle, la famille Hill était propriétaire du domaine de Hawkstone pendant des générations. Cependant, c’est beaucoup plus tard, au XVIIIe siècle que le parc fit l’objet de maintes modifications significatives effectuées par Sir Rowland Hill, 1er Baronet (1705-1783). Sur les cartes de 1752, le parc est représenté comme partie intégrée à l’intérieur du domaine. A partir de là et pendant le reste du XVIIIe siècle, les visiteurs furent incités à venir. Cependant, l’état du parc commença à décliner vers la fin du XIXe siècle et ce n’est qu’à partir de 1993 que les visiteurs furent à nouveau en mesure de l’apprécier, le parc ayant été réouvert après la réalisation des travaux de restauration par le Hawkstone Park Hotel.

Une nouvelle fois, les visiteurs peuvent percevoir la beauté âpre d’Hawkstone avec ses nombreux chemins sinueux menant à des cavernes et grottes mystiques et aux points de vue d’où l’on peut embrasser du regard l’étendue du Comté. Ce paysage riche et exceptionnel présente beaucoup d’aspects et d’attractions touristiques impressionnants, s’adressant ainsi aux visiteurs de tout âge.

Le “Hawkstone Park” est peut-être l’un des plus beaux et plus dramatiques exemples du “Pittoresque” de la région. A la première vue des falaises âpres et montagneuses et des cavernes caractérisant le paysage du Parc, on peut excuser le visiteur pensant avoir été transporté dans la Suisse alpine et non pas dans le Shropshire rural. Au long de sa longue histoire, le site a été l’objet de diverses modifications architecturales et paysagères. Le vaste réseau de chemins peut prendre plus de trois heures, si l’on désire le découvrir entièrement.


A l’origine, résidence de la famille Hawkstone, le domaine devint la propriété de la famille Hill en 1556, dont plusieurs générations conservèrent le parc pendant une période de 340 ans. C’est la famille Hill qui fut responsable des quelques changements les plus profonds de ce magnifique parc. Sir Rowland Hill – à l’époque Maire de Londres – fut le premier membre de la famille qui résida au domaine. Quelques années plus tard, un grand nombre de modifications furent initiées, entre autre la reconstruction de la maison principale sous l’égide de l’Honourable and Reverend Richard Hill, connu sous le nom de “Great Hill” (1655-1727) et de son frère cadet John. Sous Sir Rowland Hill, 1er Baronet (1705-1783), le Parc fut modifié, entre autre un jardin potager fut aménagé. Les relevés cartographiques de 1752 mettent en évidence la représentation d’un parc comme partie intégrée à l’intérieur du domaine.

Sir Richard Hill, 2ème Baronet (1732-1809) entreprit d’autres agrandissements du domaine et il fit beaucoup d’efforts pour attirer les visiteurs au Parc. Ce fut une certaine réussite puisque l’auberge “Hawkstone Inn” était bien connue et divers guides de voyage la mentionnaient en termes élogieux. Les générations suivantes entreprirent encore divers travaux complémentaires dans le manoir et dans le parc.


Le Parc devint particulièrement populaire lors de l’évolution de l’idéal du “Pittoresque” paysager au XVIIIe siècle. Malheureusement, la banqueroute de la famille l’obligea à vendre la propriété. Le manoir resta inoccupé de 1895 à 1906, date à laquelle George Whitely, un Membre du Parlement l’acheta au Vicomte. Le manoir changea plusieurs fois de mains et servit même de bâtiment d’incarcération de prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Manoir et le Parc ont été repris par les nouveaux propriétaires du “Hawkstone Park Hotel” en 1990. Ainsi, le sort du Parc tourna, ce dernier faisant alors l’objet d’un projet de restauration intensif et continu. Après de nombreuses années de fermeture, le Parc réouvrit finalement en 1993, encore conjurant les essences des idéaux ayant influencé sa construction initiale.

Bien qu’il fut décoré “Garden of the Year” en 1997 par le “Good Guide to Britain”, Hawkstone n’est pas un jardin dans le sens conventionnel du mot. C’est peut-être ce facteur qui provoque l’attrait du Parc sur les visiteurs, avides d’explorer son paysage rustique et unique en son genre.


Les routes récemment restaurées traversant ce cadre magnifique conduisent les randonneurs à diverses attractions touristiques. La “Greenhouse” (serre) à l’entrée du Parc est impressionnante, ainsi que d’autres attractions cachées des regards, des joyaux seulement trouvables par le visiteur curieux. Des trésors cachés sont dispersés dans le parc, telle la “White Tower” (Tour Blanche), le “Swiss Bridge” (Pont Suisse) et l’attraction au nom intéressant de “Awful Precipice” (Terrible Précipice).

La Grotte constitue probablement un des aspects les plus captivants et enchanteurs du Parc. Cette suite de cavités et de cavernes semble avoir une apparence mystique et à Noël, c’est le cadre du spectacle appelé “Santa’s Grotto” (pour plus d’informations voir le site web).

Avec une telle variété de choses à faire et à voir, le parc s’adresse aux groupes de visiteurs de tout âge et beaucoup d’entre eux apprécieront le magnifique cadre du parc, unique en son genre.

 

Contact:
Hawkstone Park,
Weston-under-Redcastle,
Shrewsbury, Shropshire, SY4 5UY
Telephone: +44 (0) 1939 200611
Email: bookings1@hawkstone.co.uk
http://www.hawkstoneparkfollies.co.uk/

Owner/ management:
management of Hawkstone Hotel, Golf, Follies and historic park

 

Opening times:
April – August: open every day 10:00 – 17:00 (last admssion 15:00)

For other months, please see Hawkstone website

Entrance fees:
Adult £8.25; Child £5.75; Seniors/students £7.50; Family26.00  [2 adults, 2 children]. Also available for school trips and group bookings [ring reservations office for details].

Facilities:
Hotel, restaurant and tea room. Toilets both at the visitor centre and Grotto Hill

Accessibility:
The Park is not seen to be suitable for wheelchair users or pushchairs. Free admission is given to wheelchair users, but access is limited to the tea room and grand valley. Pushchairs may be left at the visitor centre. NB torches are required for the tunnels and caves.

How to get there:
Situated between Shrewsbury and Whitchurch off the A49 and within easy reach of the A442, M54 and M6.

Events: various events all year round. See website for details.

Links to own or relevant homepages: www.hawkstone.co.uk

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