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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Les jardins de Greenway

Greenway, dans le Devon, est un jardin boisé situé sur les rives du Dart. Il est célèbre pour avoir été la résidence d’été de madame Mallowan, plus connue sous le nom d’Agatha Christie, la “reine du crime”, native de Torquay.

L’endroit est immense et offre une vue splendide sur l’estuaire. Greenway renferme de nombreuses splendeurs : jardins clos, pelouses, bordures de plantes herbacées sauvages, points d’eau cachés, promenades, ainsi qu’un bel abri à bateaux du XIXème siècle. Les fans de Christie, tout comme les autres visiteurs, seront comblés par ce lieu, comme isolé du monde, et par le panorama.

On estime aujourd’hui à plus de 2 billions le nombre de romans vendus par Agatha Christie : 1 billion en anglais et 1 billion dans 45 langues différentes. Avec son second époux, Max Mallowan, archéologue, elle acheta le domaine de Greenway en 1938. Elle aimait y passer l’été. La propriété revint à sa fille Rosalind Hicks, qui entretint les jardins avec son mari Anthony, leur donnant un aspect proche de l’état sauvage. En 1999, elle en fit don à la National Trust.

Agatha Christie écrivit plus de 80 romans et nouvelles en un demi-siècle. Son premier roman, La Mystérieuse Affaire de Styles (1920), met en scène son plus fameux détective, le Belge Hercule Poirot. Dans son dernier roman, La Dernière Énigme, on retrouve Miss Jane Marple, autre détective célèbre. Dix Petits Négres (1939) est le roman le plus vendu au monde. Agatha Christie est renommée pour avoir toujours pris soin de laisser la possibilité au lecteur de résoudre le mystère lui-même.

Elle fut également l’auteur d’une dizaine de pièces de théâtre, dont l’une d’elles, The Mousetrap, qui fut créée à Londres le 25 novembre 1952, est la pièce la plus jouée de l’histoire du théâtre. Elle publia six ouvrages romantiques, sous le pseudonyme Mary Westmaccot, ainsi qu’une autobiographie et une série de notes sur les fouilles archéologiques de son époux. Ses oeuvres de fiction furent largement adaptées au cinéma et à la télévision, adaptations qu’elle ne trouvait pas souvent réussies, même si elle semblait apprécier le film “Le Crime de l’Orient-Express”, de 1974.

Greenway renferme de nombreuses splendeurs : jardins clos, pelouses, bordures de plantes herbacées sauvages, points d’eau cachés, promenades, ainsi qu’un bel abri à bateaux du XIXème siècle. Les fans de Christie, tout comme les autres visiteurs, seront comblés par ce lieu, comme isolé du monde, et par le panorama.

Rosalind et Anthony Hicks aimaient les plantes de l’hémisphère sud, qu’ils cultivaient et vendaient dans la pépinière. Il reste aujourd’hui encore des magnolias, des camélias, des hortensias, des rhododendrons et divers arbrisseaux. Ils étaient également mécènes et firent don de nombreuses sculptures qui se trouvent dans les jardins. Une statue japonaise en bronze, Kwan Yin, se situe près d’un bassin, entourée de camélias, de lilas de Chine et de rhododendrons. Une oeuvre de Bridget McCrumm, The Mother and Child (la mère et l’enfant), se dresse dans un champ de cyclamens et de narcisses.

La visite commence par les jardins clos. Dans l’un d’eux se trouve une serre des années 1830, servant à cultiver la vigne. On découvre également la serre où l’on cultive les pêches, la plus grande du Devon. Au-dessus de ces jardins se situe l’endroit favori d’Agatha Christie, the Top Golf Lawn, avec une vue magnifique sur la maison et la vallée.

L’un des jardins était, à l’origine, une pépinière en terrasses, descendant la colline vers l’estuaire de Dart. Ces terrasses ont été transformées en pelouses. Les promenades à travers le bois mènent à l’abri à bateaux, de style victorien. Agatha Christie écrivit là, s’inspirant même de l’endroit pour le meurtre de Marlene Tucker dans Poirot joue le jeu (1956). Il est possible de s’installer dans des fauteuils en rotin achetés par l’écrivain elle-même ! L’endroit est surnommé “Drake’s Boathouse” par les habitants de la région, en référence à l’aventurier du même nom. Un peu plus loin, on trouve les ruines d’une volière en briques et d’une serre.

Greenway est l’endroit idéal pour se faire une idée de ce que pouvait ressentir Christie dans ces grands espaces aux vues magnifiques.

 

Adresse:
Greenway
Greenway Road
Galmpton
nr Brixham,
Devon, GB
TQ5 0ES
Tel.: 0044-(0)1803 842382 (Infoline)
Email: greenway@nationaltrust.org.uk
Site web: www.nationaltrust.org.uk/

 

Propriétaire/direction :
National Trust

Horaires d’ouverture :
2 mars – 8 octobre
mercredi, jeudi, vendredi et samedi: 10h30 – 17h00

Tarifs :
Adultes : 4,50£; Enfants : 2,20£; Groupes : 3,75£

Aller jusqu’au site par les circuits “espace vert” est encouragé par une réduction à l’entrée :
Adultes : 3,75£; Enfants : 1,90£

Evènements culturels et activités :
Voir le site : www.nationaltrust.org.uk/

Informations touristiques :

  • Boutique : National Trust Shop. Vente de plantes.
  • Salon de thé / Restaurant : repas légers faits maison, produits biologiques locaux, cuisine végétarienne. Menu enfants disponible.
  • WC : avec table à langer.
  • Parking : gratuit, à 500 mètres de l’entrée, sur réservation (possible le jour de la visite). Pour les cars : véhicule de 25 sièges maximum. 4 places pour handicapés à 100 mètres de l’entrée.
  • Sièges et bancs : prévus en grand nombre dans les jardins. Aire de pique-nique près du parking.
  • Durée de la visite : 1 heure 30.
  • Accessibilité : Les jardins sont en partie accessibles aux chaises roulantes. Un plan de l’itinéraire est disponible. Quelques sentiers sont en pente ou glissants, rendant l’accès difficile aux personnes à mobilité réduite.
  • Un accès au restaurant pour les personnes en chaise roulante est prévu et un menu en gros caractères est disponible.
  • Un guide en Braille et un guide écrit en gros caractères sont également disponibles.
  • Les chiens doivent être tenus en laisse sur le chemin menant à l’accueil et dans la cour du restaurant (pas dans le jardin). Il existe un endroit ombragé pour les chiens à l’accueil, où de l’eau est également disponible. Les visiteurs peuvent se promener avec leurs chiens, à condition de les tenir en laisse lorsque des animaux de ferme sont en vue.

Activités pour les enfants :
Quiz et jeu de piste

Plan du site et informations diverses :
Promenades guidées “Meet the Gardener” (“A la rencontre du jardinier”) : 1,50£, le vendredi à 14h00. Réservation obligatoire, nombre de places limité.