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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Les jardins de Kiftsgate Court

Kiftsgate Court se trouve au sommet de la colline de Glyde dans les Cotswolds. La maison fut terminée à la fin du XIXème siècle et le jardin, aménagé plus tard, est le fruit du travail de trois femmes : Heather Muir, sa fille, Diana Binny et sa petite-fille, Anne Chambers, actuelle propriétaire du domaine.

Le jardin est un mélange de jardin “à la française” et de jardin de cottage. On y trouve quantité de parterres et de plates-bandes, un jardin blanc, des jacinthes des bois, des roses colorées, des points d’eau. Chacune des trois femmes y a laissé son empreinte, pour le grand bien de l’endroit.

L’histoire de Kiftsgate remonte à 1887-91. C’est alors que Sydney Graves Hamilton, propriétaire d’un manoir à Mickleton, fit construire la demeure. Les Muir l’acquirent en 1918.

Heather Muir n’avait pas de connaissance en horticulture mais décida de créer un jardin sur les hauteurs du domaine. C’est elle qui aménagea les parterres multicolores, les bordures et les sentiers.

La large plate-bande en face de la maison fleurit à l’été : géraniums, campanules et penstemons en font le charme, ainsi que le buisson de fraxinelle pourpre, ou plante aux éclairs (dictamnus albus purpureus), qui dégage une essence volatile forte pouvant s’embraser au contact d’une allumette, sans toutefois endommager la plante !

A l’est du jardin, le fameux parterre jaune offre une palette d’herbacées bleues, jaunes et oranges, mêlée aux nuances vertes des feuillages. Au bout du parterre, le spectacle est impressionnant : on peut y admirer la rose jaune Graham Thomas, de grands pieds-d’alouette bleus, un érable doré (acer japonica aureum).

La roseraie se situe parallèlement au parterre. Un chemin de pierres bleues est bordé de rosiers de toutes sortes, de façon à profiter des fleurs quelle que soit la saison. On y trouve entre autres la “rose de Kifsgate”, une variété unique de rosa filipes, découverte à Kiftsgate dans les années 40.

Un pont partant de la roseraie passe au-dessus d’un parterre de tourbe où poussent des hortensias (hydrangea villosa, hydrangea aspera et hydrangea xanthotheas wilsonii). Le visiteur découvre alors le jardin blanc. Si tous les arbustes y sont encore blancs, quelques nouvelles plantations ont eu lieu (erythronium white beauty, sanguinaria canadensis), incluant d’autres couleurs.

Anne Chambers et son époux ont transformé l’ancien court de tennis en jardin d’eau, selon un concept très moderne. Une petite île de gazon, des marches de pierre et vingt-quatre tiges d’acier ornées de feuilles de bronze doré se trouvent dans un bassin rectangulaire rempli d’eau de couleur sombre.

Les jardins du bas profitent d’un climat doux et de l’ombre des pins presque centenaires. Les profondes racines de ces arbres absorbent toute l’humidité du sol. On y trouve de ce fait des plantes résistantes à la sécheresse, comme les citrus, le romarin et le céanothe. Les propriétaires actuels ont également créé un jardin exotique, comportant des vipérines, des agaves et même des bananiers des îles Scilly.

Un pavillon se dresse au-dessus de la piscine, construite dans les années 60 au pied des jardins et qui, grâce à un saut-de-loup, se confond parfaitement avec le merveilleux paysage. Autour de cette piscine poussent des arbustes comme l’abutilon vitifolium et l’arbre à lampions (crinodendron hookeranium), des géraniums (geranium palmatum), des lampions chinois. Ce jardin est un endroit fascinant, qui allie avec charme histoire et modernité.

 

Adresse:
Kiftsgate Court
Chipping Campden
Gloucestershire, GB
GL55 6LN
Tél. : 01386 438777
Email : information@kiftsgate.co.uk
Web site : www.kiftsgate.co.uk

Propriétaire/direction :
propriété privée

Horaires d’ouverture :
1er avril – 30 avril : 14h00 – 18h00, lundi, mercredi, dimanche
1er mai – 31 juillet : 12h00 – 18h00, lundi, mardi, mercredi, samedi, dimanche
1er août – 31 août : 14h00 – 18h00, lundi, mardi, mercredi, samedi, dimanche
1er août – 30 septembre : 14h00 – 18h00, lundi, mercredi, dimanche

Tarifs :
Adultes : 8,50£; Enfants (moins de 16 ans) : 2,50£
Abonnement : 22£; Groupes (à partir de 20) : 7,50£

Informations touristiques :

  • Boutique : vente de plantes aux heures d’ouverture des jardins.
  • Salon de thé / Restaurant : repas légers en juin et juillet.
  • WC : oui
  • Parking : gratuit, proche de l’entrée.
  • Sièges et bancs : nombreux et en majorité ombragés.
  • Durée de la visite : 1 heure 30
  • Accessibilité : Certaines parties du jardin sont abruptes et difficilement accessibles. L’accès aux chaises roulantes est limité et nécessite l’accompagnement d’une personne forte. Pas d’accès aux véhicules à moteur. Plusieurs escaliers.
  • Plan du parcours recommandé pour les personnes à mobilité réduite disponible à l’accueil.
  • Pas de chaises roulantes disponibles.
  • Interdit aux chiens.