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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Merrion Square Park

Le parc Merrion Square – à Dublin aussi bien connu sous le nom de parc « Archbishop Ryan » – se situe dans le sud du centre-ville et est considéré comme l’un des plus beaux parcs de style géorgien de la capitale.

La construction des « Georgian Townhouses » (maisons de style géorgien) tout autour du parc commença dans les années 1760. Le site était à l’origine propriété privée et seulement ouvert aux habitants de ces bâtisses.

Le fait que l’utilisation du parc n’est plus réservée aux quelques habitants privilégiés le rend unique. Très bien entretenu, il offre aujourd’hui un espace de détente ouvert à tous. Le parc est un bon exemple de l’adaptation réussie d’un parc de style georgien peu exploité en un espace à usage moderne plus intensif. Une surface de 4,8 hectares offre à chaque visiteur la possibilité de se détendre loin de l’agitation urbaine. Les plantations d’origine ont été agrémentées de parterres de plantes vivaces, de plates-bandes changeant au gré des saisons ainsi que de fleurs printanières. Le parc possède également des sculptures intéressantes et une collection de becs de gaz du vieux Dublin.

Le sixième Lord Fitzwilliam, sur le terrain duquel le parc fut créé, commanda un projet d’aménagement du lieu à John Ensor, un assistant de Richard Cassels. La mise en œuvre du projet fut influencée par les délégués dublinois de « Wide Street », si bien que Merrion Square, avec une surface de 4,8 hectares, devint le second plus grand parc après celui de St. Stephens Green et se laisse aujourd’hui favorablement comparé aux plus beaux parcs londoniens.

Le concept original montre une double rangée d’arbres tout autour du parc. Au début du 19ème siècle, elles sont renforcées par des grilles en fer forgé ornées de 127 lanternes, construites sur un petit mur de granit. Le site est alors aménagé dans le style « Jardin anglais », lequel a perduré depuis.

En 1974, le parc, en mauvais état, devient la propriété de la ville de Dublin, qui succède à l’archevêque Ryan. Considéré comme terrain potentiel pour une cathédrale jamais construite, il a été négligé pendant des années. Afin d’honorer la générosité de l’archevêque, on donne son nom au site après sa mort.

Un nouveau projet est lors mis en place dans le but d’offrir aux Dublinois un espace fonctionnel et d’accroître les aspects de détente du parc. Les arbres sont agrémentés de plantations et le site est partagé en trois parties contenant des parterres de fleurs, des bulbes fleurissant au printemps et un jardin de bruyère. Les aménagements ont été réalisés dans le respect de la nature et dans l’esprit de préservation de l’héritage géorgien.

L’endroit renferme également une collection intéressante de sculptures ainsi que le monument « Rutland Memorial », qui se situe en face de la « Leinster House » (parlement irlandais) dans l’ouest du parc. Il fut conçu en 1790 par H.A. Faker en hommage au Duc et à la Duchesse de Rutland. Le talus de forme originale, dans la partie sud-ouest, s’est formé sur les ruines d’un abri souterrain datant de la 2ème guerre mondiale. Le jardin de bruyère, au nord du site, près de la plaine de jeux, est un ajout relativement récent qui donne de la couleur au parc toute l’année. On peut également admirer une collection de becs de gaz dublinois restaurés, témoins de ce qu’était l’éclairage public durant les 100 dernières années. Les pavés qui bordent les chemins sont des vestiges du vieux Dublin.

Deux des raisons principales de la popularité du parc sont sa situation, au cœur de la ville, et le fait qu’il est entouré de bâtiments historiques, comme la Chambre Haute et la Chambre des Députés, situées dans la « Leinster House ». A l’ouest du parc se trouve le Musée d’Histoire Naturel datant de l’époque victorienne, ouvert en 1857.

Certains des gens qui ont vécu et travaillé au Merrion Square étaient des personnalités connues, comme Oscar Wilde, poète et dramaturge (au n°1), Daniel O’Connell, « émancipateur » des catholiques irlandais (n°85), W.B. Yeats, poète et dramaturge (n°82), George Russell, poète et peintre (n°84), pour n’en citer que quelques-uns.

Merrion Square un exemple modèle de la rencontre réussie ancien – moderne. Le parc, autrefois réservé à quelques privilégiés, est maintenant un espace de détente ouvert à tous.

 

Adresse:
Merrion Square Park
Merrion Square
Dublin 2
Tel.: 00 353 1 2223392
Email: michael.noonan@dublincity.ie
Site web: www.dublincity.ie

 

Propriétaire :  Parks and Landscape Services Division Dublin City Council

Horaires d’ouverture :  Tous les jours de 10 heures

Tarifs : Gratuit

Informations touristiques :

  • Café / Restaurant: non
  • Shop: non
  • Toilet: non
  • Parking: non
  • Bancs: oui
  • Durée de la visite: 30 – 60 minutes
  • Accessibilité: les chemins principaux sont accessibles aux personnes à mobilité réduite.