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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Minack

Situé sur la côte sud de Cornouailles, Minack, “endroit rocheux”, est le site le plus impressionnant de tous ceux évoqués dans cette étude. En 1929, Rowena Cade transforma cette falaise en théâtre, lieu de représentation fascinant, avec pour toile de fond l’océan atlantique.

De surcroît, on peut y admirer de nombreuses plantes grasses et y faire des balades magnifiques, avec une vue imprenable du haut des falaises. La plage de sable de Porthcawl, toute proche, est également très belle.

Rowena Cade, née le 2 août 1893, acheta Minack dans les années 20, pour 100 livres sterling. Elle consacrait son temps au théâtre, en particulier à la création de costumes et de décors pour sa famille et ses amis. Un représentation en plein air de Un Songe d’une Nuit d’Eté fut un grand succès et l’encouragea, avec sa troupe de théâtre, à continuer dans cette voie. Ils planifièrent une représentation de La Tempête dans le jardin en haut de la falaise de Minack.

Rowena Cade eut alors l’idée de faire creuser un théâtre dans la roche, au-dessus de l’océan. Avec l’aide de deux ouvriers, elle réussit à réaliser ce projet en six mois. La première de La Tempête, éclairée par des phares de voiture et la lune, fut si magique qu’elle bénéficia d’une critique dithyrambique dans le Times. Le théâtre de Minack était né.

Lors de la seconde guerre mondiale, le cap fut réquisitionné et des fils de fer barbelé bloquaient l’accès du lieu, qui subit les dommages de l’érosion et du manque d’entretien. Dans les années 50, Rowena Cade investit son temps et son argent dans la rénovation du théâtre. Elle dut se montrer inventive et débrouillarde, portant par exemple par elle-même douze poutres de 4,50 mètres, provenant sans doute d’une épave, de la plage au théâtre. Elle utilisait tous les matériaux qu’elle avait sous la main. Ne pouvant s’offrir du granit, elle eut recours au ciment, fait en partie du sable de la plage de Porthcurno. Elle finança le théâtre et y travailla jusqu’à ses 85 ans environ. Elle mourut à 89 ans, laissant des idées et des croquis sur les possibilités de recouvrir le théâtre en cas de pluie, ce qui n’a toujours pas été réalisé à ce jour.

Le théâtre est un lieu de représentation merveilleux pour les dix-sept pièces jouées chaque été, des oeuvres intemporelles de Shakespeare à celles de Terry Pratchett. Il possède maintenant des balcons, des loges, des éclairages et une sono. Le Minack Theater Trust propose du théâtre de grande qualité et s’efforce d’encourager les stars de demain.

Les jardins de Rowena Cade, aménagés dans les années 30, étaient très colorés. On continue de les entretenir aujourd’hui dans les rochers entourant le théâtre et les plantes grasses offrent un spectacle intéressant au public comme aux promeneurs. On y trouve des camaïeux de violet, jaune, rose, rouge et bleu. Dans le nouveau jardin, on peut admirer une série de cactées, des fougères, des yuccas et d’autres plantes exotiques. Il existe également une grande variété d’aloès (aloe whippini, aloe melanacantha, aloe dyeri). Situé à l’une des extrémités de l’Europe du nord-ouest, cet endroit donne l’occasion de découvrir un jardin subtropical unique en son genre.

 

Adresse:
The Minack Theatre
Porthcurno
Penzance
Cornwall, GB
TR19 6JU
Tél. : 01736 810471 (Informations)
Email : information@minack.com
Web site : www.minack.com

Horaires d’ouverture :
mars – octobre 9h30 -17h30, tous les jours
novembre – février 10h00 – 16h00

Tarifs :
Adultes : 5£;
Moins de 16 ans : 2,50£; Moins de 12 ans : 0,50£

Evènements culturels et activités :
Minack est célèbre pour ses représentations théâtrales. Voir le site pour de plus amples informations.

Informations touristiques :

  • Salon de thé / Restaurant : café.
  • WC : à la billetterie, avec WC pour personnes handicapées.
  • Parking : grand parking gratuit et places pour personnes handicapées.
  • Sièges et bancs : nombreuses places assises.
  • Durée de la visite : 1 heure
  • Accessibilité : Accès impossible aux chaises roulantes jusqu’au théâtre en raison du caractère escarpé du site. Accès possible jusqu’au jardin, d’où la vue sur le théâtre est la plus impressionnante.
  • Chiens autorisés, sauf pendant les représentations théâtrales, excepté les chiens guides.

Activités pour les enfants :aucune

Plan du site et informations diverses ::
Brochures gratuites à l’entrée. Histoire de Minack et de sa fondatrice, Rowena Cade, à travers des expositions et un court-métrage, à la billetterie.