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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Les jardins botaniques Ness

Ces jardins botaniques prodigieux abritent une diversité incroyable de plantes rares et peu communes en provenance des quatre coins du monde. Protégés par les montagnes du Nord du Pays de Galles, ils bénéficient d’un climat moins sec et moins rigoureux que certaines régions environnantes.

Arthur Kilpin Bulley était un passionné enthousiaste des plantes et imagina le développement de ces vastes jardins. Le négociant de coton de Liverpool était curieux de voir si les plantes exotiques d’Asie seraient capables de survivre en Grande-Bretagne. Après la mort de Bulley en 1942, sa fille présenta les jardins à l’Université de Liverpool en 1948. Aujourd’hui, le style et la disposition des jardins sont moins contraints et plus naturels que ceux du patchwork réalisé à l’origine par Bulley.

Les jardins ont conservé leur immense diversité internationale et toutes les variétés de rhododendrons, camellias, pieris et gentiane constituent un spectacle impressionnant en toutes saisons.

Ces jardins botaniques renommés surplombent l’estuaire du Dee et déploient une collection magnifique de plantes rares et exceptionnelles des quatre coins du monde que les visiteurs peuvent admirer.

Les Ness Botanic Gardens sont nés de la passion et de l’enthousiasme pour les plantes d’Arthur Kilpin Bulley. Le négociant de coton de Liverpool commença à créer un jardin en 1898 et commandita des expéditions en Extrême-Orient afin de vérifier sa théorie selon laquelle les espèces de montagne en provenance de Chine ou de l’Himalaya pouvaient être établies en Grande-Bretagne. Les plantes qu’il fit introduire à Ness – et dans d’autres jardins dans tout le pays – comprennent des variétés de rhododendrons, de camélias, de pieris et de gentiane.

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Après la mort de Bulley en 1942, sa fille présenta les jardins à l’Université de Liverpool en 1948. A la fin des années 1950, la disposition des jardins fonctionnels en patchwork réalisée à l’origine par Bulley fut remplacée par un arrangement étant à la fois fluide et naturel, agencé de collections superbes de rhododendrons, d’azalées, de camélias, de cerisiers et de bruyères.

Les jardins de Ness sont protégés du vent par les montagnes du Nord du Pays de Galles et ils bénéficient d’un microclimat sec et relativement sans gel, idéal pour la culture d’une grande gamme de plantes. Les peupliers noirs de Lombardie, les chênes verts, les pins sylvestres [en anglais : Scots pines] et pins noirs plantés par Bulley, ainsi que les plantations plus récentes de cyprès du Leyland, des aulnes d’Italie et du houx protègent les jardins des vents de sud-ouest dominant.

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Les “Jubilee Gardens”, créés en 1977 font partie des secteurs principaux du jardin. Ici, des haies d’ifs et d’hêtres divisent un site ensoleillé et drainé en une suite de parterres où poussent des capucines (tropaeolum speciosum) aux fleurs d’un rouge vif, des buglosses d’Italie (anchusa italica) d’un bleu frémissant et des penstemons fleurissant longtemps.

Le “Rhododendron Border” forme un des secteurs les plus remarquables du jardin. Sur une toile de fond formée de pins noirs et de bouleaux, la bordure produit les premiers éclats de couleurs dès le mois de janvier et atteint son point culminant coloré en mai et début juin.

Au-delà de la bordure, le “specimen lawn” abrite un nombre de plantes en provenance de Chine et des régions de l’Himalaya. Ici, les visiteurs découvriront des superbes exemplaires de magnolias, de cornus, d’eucryphias, de pieris et de sorbiers.

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“L’Azalea Border” (Bordure d’azalées) et “l’Herbaceous Area” (Aire d’herbacées) ont toujours été très appréciées des visiteurs. Au printemps, les azalées créent un ruban éblouissant jaune et orange, alors que les plantes herbacées présentent une variété riche en formes et couleurs, fleurissant de la fin du printemps jusqu’en automne, lorsque les variétés de marguerites de la Saint-Michel résistantes à la sécheresse sont à leur apogée.

Le “Heather Garden” (Jardin des Bruyères) a été conçu de façon que les fleurs ou le feuillage créent des couleurs partout, alors que les terrasses face au sud, ayant un climat chaud, abritent les plantes d’origine de régions lointaines comme la Californie, l’Australie et le Mexique.

Les jardins “Rock Garden”, “Water Garden” et “Woodland Garden” présentent un environnement plus spécialisé de plantes, où les visiteurs admireront des plantes de montagne de Nouvelle-Zélande, comme les anémones des bois, les tulipiers de Chine et les nénuphars exotiques.

Le nouvel accès au jardin et le Centre des Visiteurs, ouvert fin 2005 à Ness constituent une amélioration de l’accueil des visiteurs dans un des jardins les plus importants de Grande-Bretagne.

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Address:
Ness Botanic Gardens
University of Liverpool
Neston Road
Ness
Cheshire
CH64 4AY
Tel: 0845 0304063
E-Mail: nessgdns@liv.ac.uk
Website: www.nessgardens.org.uk

Owner/Management: University of Liverpool.

Opening times:

The Gardens are open 7 days a week (except on Christmas Holidays)
November to February: 10.00am – 4.30pm (gates close at 4.00pm)
March to October: 10.00am until dusk (last admission 5.00pm)

Admission prices (gift aid):
Adults £8.25; concessions £7.15; Children (5 – 16) £3.85.
Reduced admission prices from November to February.

Events, exhibitions: Various events throughout the year [see website for details]

Customer services:

  • Tea Room / Restaurant: Garden Kitchen Cafe
  • Shop: Gift shop and plant sales
  • The Garden Kitchen Cafe, Shop & Garden Store are open 7 days a week
  • WC: Yes, including disabled toilets
  • Parking: Free parking for over 1000 cars and coach parking
  • Seats, benches: Yes
  • Average visiting duration: 2 hours
  • Accessibility: Wheelchair route around gardens and to shop and restaurant; motorised and other wheelchairs available [please book]; disabled toilet
  • Children’s programme: Children’s play and picnic areas

Map of the site, additional information:
There are a range of interest trails around the gardens.
Conferences, parties and weddings can be catered for.