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EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Tatton Park

Le “Tatton Park” est l’une des attractions touristiques du Cheshire les plus connues. Le National Trust en est propriétaire, mais ce manoir magnifique et le domaine sont actuellement gérés par le “Cheshire County Council” (Conseil de Comté). Ce domaine impressionnant était déjà existant en 1086, année de publication du “Domesday Book” [registre de recensement]. Cependant, les jardins prodigieux que l’on peut voir aujourd’hui évoluèrent beaucoup plus tard, lorsque le manoir actuel fut terminé en 1807.

Les membres de la Famille Egerton résident au “Hall” (Manoir) depuis de nombreuses générations et ils ont influencé de façon significative le style des jardins aménagés, dont en résulte leur diversité éclectique. “L’African Hut” (Chapeau africain) semble un peu déplacé dans ce cadre rural du Cheshire, mais il fut construit par Maurice Egerton au début du XXe siècle, en souvenir de son domaine au Kenya. “L’Italianate garden”, un jardin de style particulièrement formel, forme un grand contraste avec le “Japanese garden” pittoresque, dégageant une impression beaucoup plus sauvage. Inspiré de l’Exposition Anglo-japonaise de 1910, ce jardin étonnant constitue tout au long des saisons un véritable joyau du domaine.

Au-delà des jardins se trouvent 1.000 acres [400 hectares] de parc avec des lacs, des cerfs et des daims, donnant la possibilité de choisir parmi beaucoup de circuits pittoresques pour faire une promenade dans le domaine. Ici, vous êtes sûr de passer une journée agréable en profitant des deux manoirs, de l’exploitation agricole, des jardins magnifiques et des produits et spécialités mis en vente.

Les jardins du “Tatton Park” comptent indiscutablement parmi les plus beaux d’Angleterre. Ils présentent avec fierté quasiment tous les styles de jardin depuis qu’ils ont été aménagés en 1715. Tatton est l’une des attractions horticoles des plus appréciées du Cheshire et constitue un must à voir pour les visiteurs du comté. C’est ici que tous les ans au mois de juillet, le “RHS Flower Show at Tatton Park” (Floralies de la Royal Horticultural Society) a lieu, l’un des plus grands événements de ce genre dans le pays!

Une vue d’ensemble dominant les jardins et le vaste parc situé au-delà est offerte depuis le manoir actuel. Il a été construit pour William Egerton d’après une version réduite des plans de conception dessinés en 1791 par Samuel Wyatt. .


La famille qui habitait cette imposante demeure seigneuriale voulait que ses jardins reflètent les modes et goûts les plus récents de l’art horticole. Ainsi, dès que les nouvelles aires de plantation étaient développées, elles comprenaient d’autres surfaces du parc et étaient intégrées au grand jardin. Il en résulte que Tatton peut aujourd’hui présenter avec fierté un jardin presque sans pareil par sa diversité et variété des thèmes et styles qu’on y trouve.

Les surfaces de jardins formels les plus anciennes comprenaient le jardin clos et après le labyrinthe d’hêtres datant de 1795. Le “Charlotte’s garden” fut nommé d’après Lady Charlotte Egerton, l’épouse de William Egerton et il fut aménagé pour elle. Ce secteur fut conçu par l’architecte du manoir et créé dans le style “Gardenesque”.

Le jardin d’hiver adjacent a été conçu en 1818 également par Wyatt. Le prix “Europa Nostra” lui a été attribué en 1994 en distinction de sa conception et de son style. Dans les années 1850, une immense serre des fougères fut conçue et aménagée par Joseph Paxton, l’ancien jardinier en chef à Chatsworth, peut-être plus célèbre pour son travail au Crystal Palace en 1847.

Le Jardin Italien fut aménagé beaucoup plus tard dans les années 1880 et il est aujourd’hui l’une des parties les plus photographiées des jardins de Tatton. Il fut créé à une période du renouveau des “Italianate gardens” (jardins à l’Italienne) au XIXe siècle et il reflète beaucoup des éléments typiques de ce genre, telles les terrasses, les promenades de gravier, les parterres aménagés conformément à des motifs et les bordures larges. Il est situé au-delà de la terrasse engazonnée du côté de la façade sud du manoir et a été conçu de façon à être bien vu depuis la maison, d’où l’on peut au mieux admirer et apprécier les motifs complexes des haies et les étalages vifs des parterres de plantes saisonnières.

Tatton possède également divers éléments plus petits, mais non moins spectaculaires, comme par exemple le “Rose Garden”, créé en 1913 pour Lady Anna Egerton, ou bien “L’African Hut” (Le Chapeau Africain), aménagé par Maurice Egerton, le dernier propriétaire privé de Tatton, en souvenir de son séjour dans son domaine au Kenya qu’il ne pouvait pas visiter au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Le “Japanese Garden” est peut-être le secteur le plus réputé de Tatton. Il fut créé au début du XXe siècle par des artisans venus spécialement du Japon. Inspiré de l’Exposition Japonaise de 1910, le jardin a été aménagé entre 1910 et 1913 et il est considéré comme l’un des plus beaux exemples de son genre en Europe.

Le Jardin Japonais a été restauré dans le cadre d’un projet de grande envergure terminé en 2001. La réalisation a été effectuée avec l’appui d’experts japonais et elle comprenait aussi la restauration des éléments de l’Époque Édouardienne, comme la “Tea House” au toit de chaume et le “Shinto Temple” auxquels on restitua leur état d’origine. Le jardin est richement planté selon le style Japonais avec des espèces comprenant des érables, des azalées, des cerisiers et des fougères.

Le jardin potager clos est situé à l’ouest de la maison et a été également restauré au cours des années récentes. Les visiteurs peuvent y faire un voyage dans le temps passé, lorsque les domaines comme Tatton pourvoyaient pratiquement à leurs propres besoins en fruits, légumes et en fleurs coupées. Maintenant, beaucoup des variétés traditionnelles sont cultivées ici et à l’avenir ce travail sera étendu à la réhabilitation des vignobles, des serres de figues et des serres d’orchidées.

 

Address: Tatton Park, Knutsford, Cheshire, WA16 6QN

Telephone: 01625 534400
Email: tatton@cheshire.gov.uk
Website: www.tattonpark.org.uk
Webcam:  www.tattonpark.org.uk/gardencam.htm

 

Owner/Management:
Cheshire County Council

 

Opening times:
Gardens open all year, daily except Monday. Closed Christmas Day. Opening times vary from high to low season.

Admission prices:
£6.00 car admission charge. Gardens admission: Adults £6.00; Children £4.00 [4-15years]; Family 16.00 [2 adults and up to 3 children]; RHS and National Trust members receive free entry to gardens.

Events, exhibitions:
Numerous events throughout the year. See website for details.

How to get there:
Leave the M6 at junction 19 or junction 8 of the M56. Tatton Park is clearly signposted.