X

EGHN – RÉSEAU EUROPÉEN DU PATRIMOINE DES JARDINS

Winkworth Arboretum

L’Arboretum de Winkworth est situé au sud de Godalming dans le sud-ouest du Surrey. A l’origine, ce site était une collection de plantes aménagée par Dr. Wilfred Fox qui donna les 25 hectares au National Trust en 1952. Depuis, la propriété a été agrandie et sa superficie actuelle est de 45 hectares.

L’arboretum s’étend sur la pente douce d’une colline et une vallée menant au lac, ainsi qu’une zone humide, développée à la suite des travaux de réhabilitation de la digue.

Plus de 1.000 arbres et arbrisseaux différents sont plantés dans l’arboretum, certains d’une espèce rare. Au printemps, ils constituent des tableaux impressionnants formés de magnolias, d’azalées et de jacinthes des bois et en automne, les couleurs rouge, or et marron des érables, des cerisiers etc. sont évocatrices. En été, le site est un endroit idéal pour faire des visites en famille et un pique-nique.

En raison de la topographie du site, l’accès pour les fauteuils roulants est limité, mais la boutique et le salon de thé servent des rafraîchissements et du thé.

Les terres aujourd’hui occupées par l’Arboretum de Winkworth étaient un coin relativement délaissé d’un domaine du Surrey. Les pentes raides sur le côté ouest de la vallée étaient considérées comme impropres à la culture et elles avaient été laissées en forêts naturelles comprenant quelques petites surfaces de plantations forestières et un bosquet de châtaigniers.

De l’autre côté de la vallée, au-delà des deux lacs de pêche, les pentes plus douces des North Downs forment la ligne d’horizon au nord et à l’est et il est difficile de croire que le centre de Londres n’est qu’à 30 miles [50 kilomètres] de distance.


Les terres faisaient partie du domaine “Thorncombe Estate”, appartenant à la Famille Fisher-Rowe depuis 1937. Dr. Wilfred Fox vivait à la Winkworth Farm voisine et saisit l’opportunité d’acquérir une parcelle des terres constituant le paysage qu’il avait appris à aimer. Pour citer Dr. Fox : “Ce fut la beauté remarquable de cette vallée qui me poussa à acquérir ces terres et de les planter, une vallée presque intacte, d’un caractère bucolique et boisé décoré de haies et foisonnant de fleurs sauvages.” A cette époque, le terrain était couvert de noisetiers, de ronces et de fougères. Les premiers défrichements consistèrent à arracher la végétation gênante au cours de l’hiver 1937 38 et les premières plantations furent également effectuées pendant cet hiver. L’intention de Dr. Fox était de créer des groupes d’arbres d’espèces différentes et à l’échelle du site et des terres dont il disposait.


Les terres faisaient partie du domaine “Thorncombe Estate”, appartenant à la Famille Fisher-Rowe depuis 1937. Dr. Wilfred Fox vivait à la Winkworth Farm voisine et saisit l’opportunité d’acquérir une parcelle des terres constituant le paysage qu’il avait appris à aimer. Pour citer Dr. Fox : “Ce fut la beauté remarquable de cette vallée qui me poussa à acquérir ces terres et de les planter, une vallée presque intacte, d’un caractère bucolique et boisé décoré de haies et foisonnant de fleurs sauvages.” A cette époque, le terrain était couvert de noisetiers, de ronces et de fougères. Les premiers défrichements consistèrent à arracher la végétation gênante au cours de l’hiver 1937 38 et les premières plantations furent également effectuées pendant cet hiver. L’intention de Dr. Fox était de créer des groupes d’arbres d’espèces différentes et à l’échelle du site et des terres dont il disposait.

Wilfred Fox est né en 1875. Outre son activité professionnelle en tant que spécialiste en dermatologie à deux hôpitaux de Londres, il portait un grand intérêt aux arbres. C’était vraiment une passion qui était bien établie longtemps avant qu’il ne commença à créer son propre arboretum. En 1928, Dr. Fox appuya la création de la “Roads Beautifying Association”, une organisation ayant pour but d’améliorer l’environnement public par la plantation ornementale des rues.

La Royal Horticultural Society lui attribua sa plus haute décoration, la “Victoria Medal of Honour” en 1948 pour récompenser son travail dans ce domaine et au cours des années, l’arboretum a reçu beaucoup de prix de la RHS pour ses arbres et arbrisseaux. Bien que Dr. Fox ait débuté en jardinier et botaniste amateur, il acquit très vite une réputation et devint une autorité en la matière. Son plus grand enthousiasme se portait sur les sorbiers, un groupe d’arbres comprenant le sorbier des oiseaux et l’alisier blanc.


Les premiers plants principaux furent des espèces de grands érables, comme l’érable plane (Acer platanoides) et ses nombreux cultivars. Une grande surface centrale fut plantée de presque 100 érables du Japon l’érable palmé (Acer palmatum) et l’érable du Japon (Acer japonicum) – et en particulier l’érable palmé “Heptalobum Osakazuki”, magnifiquement teinté de couleurs lumineuses en automne. Au cours de l’hiver 1938 39, on planta des groupes massifs d’azalées caduques “Knap Hill”, pour qu’elles fleurissent en mai en même temps que les tapis naturels de jacinthes des bois et puissent ainsi offrir des compositions flamboyantes de couleurs or, rouge feu et jaune dans une mer de bleu.

Les beaux groupes de liquidambars, composés de copalmes d’Amérique (Liquidambar styraciflua) et d’érables écarlates (Quercus coccinea) produisent des effets de couleurs formidables en automne, tout comme les groupes formés par les cerisiers à fleurs du Japon (Prunus serrulata var. spontanea, aujourd’hui Prunus yamazakura), pleins d’élégance au printemps et à l’automne. Ces groupes ont été ainsi disposés afin d’éviter les lignes tranchantes bien définies, en les faisant glisser au-dessus des lignes presque parallèles formées par les sentiers traversant le flanc. Pendant la Seconde Guerre mondiale, peu de plantations furent effectuées, mais au cours de la décennie suivante les activités de plantation furent plus vastes et plus déterminées.

La passion de Dr. Fox ne devint jamais un plaisir exclusivement personnel – il voulut toujours faire partager son engouement pour l’arboretum et il autorisa l’accès au public dès le commencement. Il reste peu des écrits de Dr. Fox, mais il semble qu’il ait acquis la plupart des plants par le commerce de la pépinière et par le grand nombre de ses contacts dans le monde de l’horticulture et de la botanique. Le conservateur des Royal Botanic Gardens à Kew, W. J. Bean faisait partie de ses amis les plus éminents. Son influence encouragea Dr. Fox à élargir l’étendue de sa collection au lieu de miser exclusivement sur les plantes aux couleurs attrayantes en automne.

En 1952, Dr. Fox donna 25,3 hectares y compris le Upper Lake (Lac Supérieur) au National Trust et cinq ans plus tard le Trust acquit 14,2 hectares supplémentaires, comprenant le Lower Lake (Lac Inférieur). Il n’est pas surprenant que l’influence de Dr. Fox sur l’arboretum ne s’arrêta pas là : jusqu’à sa mort en 1962, il fut président du “Management Committee”, créé pour gérer la protection et le développement continu du site.

 

Address:
Hascombe Road
Godalming
Surrey
GU8 4AD
Tel: 01483 208477
Fax: 01483 208252
E-Mail: winkwortharboretum@nationaltrust.org.uk

Website: www.nationaltrust.org.uk/
Owner/Management:
The National Trust

 

Opening times:
Se website of the NT for details

Admission prices:
Adult £8.40, child £4,20, family £21.

Events, exhibitions:
Programme of events, inc. ‘Plant of the month’, and other seasonal events

Customer services:

  • Tea Room / Restaurant: Yes
  • Shop: Yes
  • WC: Yes
  • Parking: Yes
  • Seats, benches: Yes
  • Average visiting duration:
  • Children’s programme: Children’s quiz/trail family fun day
  • Map of the site, additional information:  Country walks leaflet available. Tree guide listing 200 species

Accessibility: Partly accessible, steep slopes. Map of accessible route. Viewpoint accessible from car park via level paths. Large-print menu. Interesting scents and sounds.

Google Maps

Mit dem Laden der Karte akzeptieren Sie die Datenschutzerklärung von Google.
Mehr erfahren

Karte laden