X

EUROPEES TUINENNETWERK – EGHN

Merrion Square Park

Merrion Square Park – in Dublin ook bekend als het Archbishop Ryan Park – ligt ten zuiden van het centrum van Dublin en staat bekend als een van de mooiste Georgiaanse pleinen van deze stad.

Rond 1760 werd begonnen met de bouw van de Georgiaanse townhouses die om het park liggen. Oorspronkelijk was het park een plein dat particulier bezit was en alleen toegankelijk was voor de aanwonenden.

Het unieke van dit park is dat het nu is opengesteld voor het publiek en mensen van alle leeftijden in dit mooi onderhouden complex mogen recreëren. Het park is een mooi voorbeeld van de geslaagde aanpassing van een typisch Georgiaans plein aan de eisen van modern, intensief gebruik. Op 4,8 hectare kunnen de bezoekers genieten van een park dat ze even de dagelijkse stedelijke beslommeringen doet vergeten.

De oorspronkelijke, structuurbepalende beplanting wordt nu aangevuld door vaste planten, per seizoen wisselende bloemperken en voorjaarsbloeiers. Bovendien bezit het park een aantal interessante beelden en een collectie oude gaslantarens uit Dublin.

De zesde Lord Fitzwilliam, op wiens land het Merrion Square werd aangelegd, gaf John Ensor, een assistent van Richard Cassels, opdracht een ontwerp te maken voor het complex. Doordat de uitvoering hiervan werd beïnvloed door de doelstellingen van de “Wide Street Commissioners”, werd Merrion Square met zijn totale oppervlak van 4,8 hectare het op een na grootste plein van Dublin (het grootste is St. Stephens Green) en doet het niet onder voor de bekendere parken in Londen.

In het eerste ontwerp is een dubbele rij bomen te zien die het park omzoomt. Deze afscheiding werd begin negentiende eeuw versterkt met een lage granieten muur met daarop een hekwerk en 127 lantarens. Er werd gekozen voor een “Jardin Anglais”-benadering en dit ontwerpidee is tot de dag van vandaag te herkennen.

Toen het park in 1974 door de aartsbisschop op de stad Dublin werd overgedragen, bevond het zich in een verwaarloosde staat. Als bouwgrond voor een kathedraal die nooit gebouwd werd, had het jarenlang braak gelegen. Ter ere van de vrijgevigheid van de aartsbisschop kreeg het complex na zijn dood de naam “Archbishop Ryan Park”.

Het park werd heringericht om voor de Dubliners een functionele ruimte te realiseren waar ze in de buitenlucht konden recreëren. Onder de bestaande bomen werd een lagere beplanting aangebracht en het park werd min of meer in drie stukken opgedeeld die met bloemperken, voorjaarsbloeiers en een heidetuin werden aangeplant. Om het oorspronkelijke Georgiaanse erfgoed van het park zo goed mogelijk in stand te houden, werden er alleen plantaardige wijzigingen doorgevoerd in plaats van ‘harde’ tuinarchitectonische ingrepen.

In het park bevindt zich een interessante beeldenverzameling, evenals het Rutland Memorial, dat tegenover Leinster House – het Ierse parlementsgebouw – in het westen van het plein staat en door H. A. Faker in 1790 als monument voor de Duke en Duchess of Rutland ontwerpen werd. De eigenaardig gevormde, met gras begroeide heuvel in het zuidwestelijke gedeelte verbergt de restanten van een schuilkelder uit de Tweede Wereldoorlog (1939-1945). De heidetuin, die aan de noordkant van het park in de buurt van de speeltuin ligt, is een aanvulling die het hele jaar door voor kleur zorgt. In het park bevindt zich bovendien ook nog een collectie oude, gerestaureerde straatlantarens uit Dublin, die een goed beeld geven van de openbare verlichting in de laatste 100 jaar. De kinderkopjes langs de paden zijn overblijfselen uit het historische Dublin.

De belangrijkste reden waarom Merrion Square Park zo populair is, is de centrale ligging in het hart van de stad en het feit dat het wordt omzoomd door historische gebouwen, waaronder Leinster House waar de Ierse eerste (Seanad) en tweede kamer (Dail) gevestigd zijn. Ten westen van het park bevindt zich het Natural History Museum, een Victoriaanse instelling die in 1857 geopend werd.

Er hebben veel bekende persoonlijkheden aan Merrion Square gewoond en gewerkt: Oscar Wilde, de dichter en toneelschrijver (huisnr. 1), Daniel O’Connell, die een sleutelrol speelde in de katholieke emancipatie van Ierland (huisnr. 85), W. B. Yeats, dichter en toneelschrijver (huisnr. 82), George Russell (AE), dichter en schilder (huisnr. 84), om er maar een paar te noemen.

Merrion Square Park is een prachtig voorbeeld van hoe oud en nieuw kunnen samengaan. Het park, waarvan ooit alleen maar een bevoorrecht publiek kon genieten, biedt nu voor alle leeftijden wat wils.

 

Adres:
Merrion Square Park
Merrion Square
Dublin 2
Tel.: 00 353 1 2223392
Email: michael.noonan@dublincity.ie
Website: www.dublincity.ie

 

Eigendom van: Parks and Landscape Services Division Dublin City Council

Openingstijden: Het park is het hele jaar open van 10:00

Toegangsprijs: Gratis

Toeristische informatie:

  • Shop: geen
  • Café / Restaurant: geen
  • WC: geen
  • Parkeren: geen
  • Zitbanken in het park: ja
  • Gemiddelde duur van het bezoek: 30 – 60 minuten
  • De hoofdpaden zijn toegankelijk voor personen met een beperking.

uite.